Internacional | FIFA contra Puma: ¿quién gana la copa en el litigio sobre marcas?

La disputa entre la asociación mundial de fútbol y un fabricante terminó con la cancelación de las marcas de ambos

Internacional | FIFA contra Puma: ¿quién gana la copa en el litigio sobre marcas?
3 de agosto de 2022

El Tribunal Supremo de Suiza ha dictado sentencia definitiva en el litigio entre la Fédération Internationale de Football Association (la "FIFA" o el "Demandante") y la empresa alemana famosa por sus bienes deportivos Puma SE (la "Puma" o el "Demandado").

Originalmente, la FIFA era titular de los derechos de las siguientes marcas denominativas/figurativas: "WORLD CUP 2022", "WORLD CUP QATAR 2022". En 2018 Puma registró dos marcas denominativas: "PUMA WORLD CUP QATAR 2022" y "PUMA WORLD CUP 2022". Como titular de los derechos de las marcas registradas anteriormente, que podrían ser confusamente similares a las que registró Puma, la FIFA ha interpuso una demanda para la anulación de estas.

La FIFA, como demandante, ganó este caso parcialmente. El Tribunal Supremo de Suiza sostuvo lo siguiente:

> Las marcas denominativas de Puma “PUMA WORLD CUP 2022”, “PUMA WORLD CUP QATAR 2022” pueden ser interpretadas por los consumidores suizos de bienes deportivos como una referencia directa a la Copa Mundial de la FIFA 2022, organizada por la FIFA en Qatar. Además, actualmente no existe ningún otro campeonato mundial en Qatar en 2022. Por lo tanto, teniendo en cuenta el alto nivel de interés público con respecto a este evento deportivo, es muy probable que el consumidor medio perciba estas marcas como una referencia a la Copa Mundial de la FIFA 2022.

> La combinación de los elementos de las marcas mencionadas presupone que los productos respectivamente marcados, en particular, los bienes deportivos, proceden de una empresa la que es la patrocinadora del respectivo evento deportivo. Aunque Puma alegó que actúa como patrocinador de varios jugadores de fútbol que participan en el campeonato, el tribunal declaró que no existe ninguna conexión entre Puma y la Copa Mundial de la FIFA 2022, ya que Puma no era un patrocinador directo del evento en su conjunto.

> Que las marcas denominativas de Puma "PUMA WORLD CUP 2022" y "PUMA WORLD CUP QATAR 2022" pueden inducir a error a los consumidores suizos haciéndoles creer que son "marcas de evento" de la Copa Mundial de la FIFA 2022 en Qatar, lo cual es objetivamente falso.

Al mismo tiempo, la FIFA perdió parcialmente el caso mencionado debido a la contrademanda presentada por Puma. El Tribunal Supremo de Suiza concluyó que las mencionadas marcas de la FIFA deberían ser anuladas por las siguientes razones:

> Las marcas registradas de FIFA “WORLD CUP 2022” y “WORLD CUP QATAR 2022”, deben cumplir con todos los requisitos legales prescritos en la ley, incluido un alto nivel de distintividad, en particular, con respecto a la persona responsable de organizar y celebrar el evento.

> Las marcas mencionadas se refieren directamente al evento deportivo en sí, mientras que no existe una conexión evidente con ningún organizador. Además, el balón deportivo como elemento gráfico no añade ningún carácter distintivo, ya que también hace referencia al deporte, que es el objeto del evento en cuestión.

> Por lo tanto, las marcas de la FIFA son descriptivas porque se refieren al evento deportivo en sí mismo, así como a la comercialización de bienes deportivos, ya que no muestran ninguna conexión con la persona que organiza dicho evento y/o presenta los bienes respectivos.

A raíz de este litigio, el Instituto Federal de la Propiedad Intelectual de Suiza tendrá que reconsiderar su enfoque sobre el registro de las marcas de eventos teniendo en cuenta la posición del Tribunal Supremo de Suiza en este caso.

3 de agosto de 2022